L’angelo del Business: Brian Cohen. Lezione all’Italia

Mi sono imbattuto in questo interessante articolo: Brian Cohen: angelo delle Start-up di M. Gaggi, che vi invito a leggere. Io qui ne metterò in risalto alcuni punti salienti su cui riflettere come feci tempo fa con una intervista a Guy Kawasaky .

 

Brian Cohen è Chairman di New York Angels,Una costellazione di 120 investitori, i più attivi della East Coast americana,  organizzazione tipica americana che finanzia idee imprenditoriali, le famose start-up. Tanto in voga oggi in Italia sulla bocca di inutili politicanti ed economisti sediaioli. .Riporto i punti salienti della intervista e li commento: 

B.C. :_«Il problema dell’Europa, rimasta indietro nelle tecnologie digitali, non è la mancanza di talenti. È un problema culturale: vi manca la cultura del fallimento. Pochi provano. Troppa paura di sbagliare: da voi chi fallisce è marchiato a vita. Qui, invece, riparte subito: riprova, mette a frutto la lezione appresa con l’insuccesso. Ma, più ancora di questo, a voi manca la cultura del successo: se vinci la tua sfida e guadagni parecchio non vieni celebrato, vieni avvolto dal sospetto: chi sta soffrendo per colpa tua? A chi hai fatto del male mettendoti in tasca tutti quei soldi? Pensi di meritarli? Non dovresti darli a chi ne ha bisogno? Un giovane imprenditore che ha successo deve quasi nasconderlo. È terribile». 

Commento Personale: Come spesso metto in evidenza in questo blog elegia degli errori. Chi apre un mercato, o meglio chi tenta di aprire un mercato deve aspettarsi di più un fallimento che un successo. E’ molto ma molto difficile trovare la chiave giusta per riuscire a farlo. Come una isola del tesoro, non è detto si riesca. CI MANCA LA CULTURA DEL FALLIMENTO. Questo la dice lunga sulla indisponibilità a essere imprenditori in Italia e a rischiare. Inoltre come se non Bastasse, a quei pochi che riescono più che gli elogi prevalgono le invidie e giù contumelie varie. Quante vie o città, o piazze sono state nominate a grandi imprenditori, in confronto a miserrimi e pusillanimi politici, sindacalisti e gentaglia varia?
B.C. «Vengono perché qui c’è un grande mercato delle imprese e gente che sa valutarle: ho appena finito un incontro con un gruppo di start up svizzere. Domani tocca a quelle francesi. La settimana scorsa ho visto quelle spagnole. E seguo con attenzione anche quelle italiane. L’Italia, poi, l’amo per mille altre cose: cultura, luoghi, modo di vivere. Ci vado spesso, appena posso. Vado ovunque, dalle Marche alla Sicilia. Ma non si può essere accecati dall’amore. Il disprezzo per il capitalismo che è diffuso da voi non è soltanto un dato politico. È anche un freno alla crescita. Manca la cultura del rischio, del fare impresa. Un ragazzo che vuole iniziare una sua attività spesso si sente dire dai genitori che è meglio trovare un impiego sicuro in un’azienda o nel settore pubblico».

C.P: Esattamente così, e sempre di più oggi. Mai sentito un ragazzo oggi che mi abbia detto: vorrei lavorare in proprio. Tutti mi chiedono un’azienda  dove poter lavorare. Soffochiamo sul nascere il desiderio di essere padroni della nostra vita. Nel passato non era così, ma vedo oggi i giovani come anestetizzati. Raramente ho sentito un allievo come in questo episodio che raccontai tempo fa. Inoltre visto che viene spesso in Italia, cosa si aspetta a coinvolgerlo. 

«Guardi, per molto tempo ho pensato che questo della scarsa cultura del successo fosse uno stereotipo. Poi, viaggiando, visitando, parlando, mi sono reso conto che non è così. Sono appena tornato dalla Corea, ma prima avevo fatto un giro in Europa. A Bruxelles mi hanno organizzato un incontro con gli ambasciatori dei Paesi della Ue. Mi chiedevano come si fa ad avere successo con le start up. Ma anch’io avevo molto da chiedere loro e ho avuto conferma dei miei sospetti. I governi non c’entrano nulla con le start up: non servono, non vanno coinvolti. Invece in Europa vogliono essere coinvolti. A due livelli. Quello delle regolamentazioni, certo, ma poi c’è quella visione sociale o socialista – l’impresa o il governo che si devono prendere cura di te – che crea un ambiente ostile alla cultura delle start up. Che, però, sono destinate a giocare un ruolo sempre più rilevante in tutte le economie. Chi non lo capisce resta indietro».

Ecco altro punto dolente. Le miriadi di istutizioni locali e nazionali che si intromettono a pensare per creare lavoro. Lo dicono i neo eletti sindaci, i neo eletti presidenti regionali e ogni tipo di carica presidenziale, tipo le varie istituzioni sul territorio. Qui in maniera libera e forte tipica di chi non si tiene i peli sulla lingua parla chiaro. I GOVERNI NON C’ENTRANO NULLA CON LE START-UP: NON SERVONO E NON VANNO COINVOLTI. Ma in una visione socialista della realtà che ci si deve prendere cura in toto della situazione delle persone questo invece è la norma e fa sfracelli, come sempre. Senza far polemica, ma avrà capito il giornalista? dato che scrive su uno dei due maggiori giornali socialisti italiani? 
B.C.: Anni fa uscì un libro: Me Inc. La società individuale , i brand personali: sembravano idee stravaganti. È successo: ci sono start up come Smart Toothbrush e Toothwitz che producono spazzolini da denti migliori e meno costosi di quelli di Colgate. I giganti assaliti dalle microimprese. Ha presente Morte per mille tagli? Sta succedendo, e non è una storia cinese. Non solo, almeno. Aziende che si focalizzano come laser su qualche pezzo dei business dei grandi gruppi, riuscendo a fare le cose meglio e a prezzo più basso. Sono piccole, certo, ma sono anche agili. E non hanno i costi dei giganti».

Ribadisce ancora una volta di più il concetto di Coda Lunga. Leggi anche il mio post che si basano sul libro di Andersonn. Ascolta il Mio intervento su la coda lunga

«A Brooklyn, il quartiere dal quale vengo, grazie ad Airbnb molta gente che ora affitta una camera incrementa il suo reddito e compra di più. Non solo. In quelle zone non c’erano alberghi. Ora che sono arrivati i turisti, anche bar, ristoranti e negozi locali ne sentono i benefici. È anche così che cresce l’economia. Comunque le cose vanno in questa direzione: non le fermi. L’Europa avrebbe bisogno di cambiare in fretta ma non credo che ce la farà. C’è il peso di vecchi sistemi difficili da abbandonare come quello delle pensioni. In America un sistema pensionistico privato quasi non esiste più. Da voi gli anziani si aspettano di incassare il loro assegno a vita, lo considerano un loro diritto. I giovani capiscono che non è più così, che è un vecchio modello, ma non possono cambiare le cose, almeno per ora».

Ecco un esempio del marketing pandemico con enormi risvolti positivi. Lasciare crescere piano piano le cose. Se funzionano tutti ne beneficiano. Immaginiamo cosa sarebbe successo in Italia. Una Pinco-Pallino associazione avrebbe segato le gambe da subito agli affittacamere, in nome di qualche protezionistica legge. Guardate cosa successo Huber in Italia. Siamo Bloccati. Su tutto.
 D- Come sceglie le aziende sulle quali puntare? Cohen indica con un gesto il naso e le braccia: «Fiuto e abbracci. Se fai questo lavoro di ricerca con intensità, sviluppi un fiuto per le buone idee. E, instaurando un rapporto umano con quelli che le propongono, capisci se sono in grado di trasformare l’intuizione in un’impresa che funziona. La possono far crescere? La sapranno guidare? Noi non investiamo in idee, investiamo nella loro esecuzione. Un’idea brillante sfruttata male non vale niente. Grazie ai servizi ormai disponibili – uffici low cost come questo, la possibilità di utilizzare pezzi di software già disponibili sul mercato – creare una start up è diventato assai poco costoso. Per questo noi angel investor, più piccoli e agili, abbiamo preso il posto del venture capital che è molto più strutturato. Ma se cominciare costa poco, far crescere un’impresa è invece costosissimo. Non basta saper scegliere, bisogna poi seguire con molta attenzione. Il nostro business non è l’investimento. Quello è facile: scrivi un assegno. Noi siamo nell’exit business: come rendere un’azienda appetibile per il mercato. Sono pochi gli angel investor che fanno soldi. Si innamorano di un’idea, di una società del lifestyle magari carina ma che fa fatica a trovare un business model o non è scalabile».

Ecco un altro tema fondamentale. Non basta avere una idea di una Mucca Viola, se poi non si è bravi ed in grado di realizzarla. Occorrono molte cose da fare per scatenare la pandemia di un prodotto, quello che io chiamo appunto Marketing Pandemico. Un insieme Olistico di  Tappe che si esplicano nel tempo, e che necessita anche di conoscer la possibilità che molte di queste tattiche possono risultare fallimentari. 
 Il business del futuro? «Me lo chiedono in tanti. Noi lavoriamo su una gamma molto vasta di progetti grazie alla wisdom of crowds: alla New York Angels siamo in 120 investitori divisi in gruppi. Ognuno dei quali segue un settore – moda, cibo, informazione – poi ci riuniamo per discutere. Anche la cannabis, la marijuana, sta diventando un affare promettente, con 36 Stati che ne hanno già autorizzato l’uso. ……..Per il futuro io dico servizi per la salute in un mondo che invecchia e nel quale tutti vogliono restare giovani. Il cervello e l’estensione delle capacità sensoriali. E poi la mobilità, ma è banale: sono già tutti sull’auto che si guida da sola. Cinque anni fa sembrava il sogno di gente ingenua, adesso c’è. Molte cose vecchie torneranno a essere nuove perché dovranno essere reinventate per il mondo delle comunicazioni mobili. Alla domanda cos’è un’auto, un mio collega l’altro giorno ha risposto: uno smartphone con quattro ruote. Le sembrerà eccessivo, ma dà l’idea di dove stiamo andando».

Qui fa il futurologo, lo leggiamo, lo ascoltiamo data la bravura e la conoscenza, ma come sapete si prende con le molle. Solo in ciò che uno investe è  credibile. Il resto solo chiacchiere.

Grazie comunque sig. Cohen. Moltissimo delle sue frasi ci hanno confortato perché coincidono con il nostro pensiero. Nel mio piccolo continuo a seminare sperando che contro tutto e tutti qualche imprenditore giovane possa aiutare tutti noi a realizzare una mucca viola che porti benessere e a tutti noi.

 

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